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Perché Wikia si evolve

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Ciao a tutti, sono Ducksoup. Wikia è un grande posto con una grande piattaforma a sostenerlo. Avete mai visto la lista di tutte le estensioni che esistono su Wikia? È sorprendentemente lunga, e lo ammetto, in qualche modo confusionale. Mi ricordo la prima volta che la vidi quando iniziai a lavorare qui, provai ad analizzarla, ma ci rinunciai.

Una semplice spiegazione di ciò è che vogliamo dare accesso alle community tanti strumenti di gestione e sviluppo quanti ragionevolmente possibili, ma c'è un'altra ragione: Wikia è attiva da un bel po' di tempo (in termini di internet si intende) e la piattaforma non ha mai smesso di espandersi.

Tra nuove tecniche di codificazione, nuovi standard di interfaccia utente e dispositivi più veloci, qualche volta dobbiamo fare delle scelte su come procedere da un punto di vista di produzione. Ciò accade ad ogni compagnia, immaginate se guidassimo ancora auto con la manovella o ascoltassimo i fonografi, ma in un ambiente collaborativo guidato dalla community come Wikia, ciò può essere controverso.

Ci innoviamo per un paio di ragioni. Ne parlerò qui, se volete discuterne qualcuna in particolare, fatemelo sapere nei commenti e sarò felice di discuterne.

Evoluzione di un'identità

Quando Wikia ha iniziato, eravamo solamente una wiki farm. Ti registravi, richiedevi la creazione di una wki e lo facevamo per te. Creazione di wiki, servizi utente e supporto tecnico erano solo l'estensione del contatto tra l'utente e la compagnia.

Nel tempo, però, fan appassionati come voi hanno reso Wikia qualcosa di speciale. Ciò che è iniziato come un semplice host di wiki è adesso l'universo sociale dei fan per i fan, casa dei più grandi superfan del mondo. Le community di Wikia sono diventate di fatto le più complete fonti di informazioni su un argomento, che non è qualcosa che ogni wiki host può vantare. Nonostante le fondamenta sia state create da MediaWiki e abbia le basi di un wiki host, Wikia è cresciuta includendo community forti e funzioni social che la fanno crescere ancora più di prima. Ecco perché è importante che Wikia continui a crescere come community e che offra il miglior prodotto per gli utenti e lettori, dato il nostro unico ruolo sul web.

Non tutti saranno d'accordo con ogni cambiamento, ovviamente. Qualcuno vorrebbe che fossimo una semplice wiki farm. Ciò che Wikia ha fatto, però, è trovare l'intersezione tra un wiki host e un social network. Ciò ci mette in una posizione importante che ci permette di avere tutti i tipi di fandom ed essere la casa dei superfan del web.

Il software diventa vecchio

Questo è abbastanza ovvio. Con il cambiamento delle esigenze degli utenti e del sito, certe soluzione che funzionavano in passato non funzionano più. Un esempio semplice, è la nuova barra di navigazione globale, Wikia è cresciuta di molto, per cui gli utente e lettori possono solo che guadagnare dall'avere un modo semplice per saltare da una parte del sito all'altra. Stessa cosa con le pagine di discussione e le bacheche, per quanto ci piaccia la flessibilità delle pagine di discussioni classiche, abbiamo visto molta attività e sono in linea con ciò che la gente si aspetta da una discussione online e sono più semplici da capire. Questi sono i tipi di piccoli ma importanti passi che mantengono il sito fresco.

Funzioni che si sovrappongono

Rimanendo sulla barra di navigazione: dopo che l'abbiamo rilasciata, abbiamo avuto molti utenti che hanno chiesto perché non potevamo renderla opzionale. Il problema? Se la navigazione locale e globale saranno nella barra di navigazione invece che nel corpo del sito, dove dovrebbe essere la ricerca per chi ha "obiettato"? Dovrebbero avere la vecchia barra indietro e quale effetto avrebbe ciò sui JS e CSS locali?

Piccoli problemi come questi si accumulano molto velocemente in un ambiente complesso come Wikia. Ogni opzione che aggiungiamo alle preferenze aggiunge un elemento al sito che deve essere sempre testato, sviluppato e mantenuto. Per cui quando prendiamo queste decisioni, dobbiamo valutare attentamente se sia conveniente investire tempo di sviluppo e manutenzione per renderle opzionali. Stessa cosa con le vecchie funzioni, se spendiamo 300 ore al mese mantenendo un'estensione dobbiamo valutare se quel tempo può essere speso meglio altrove. Dovremmo continuare ad innovarci e mantenerci aggiornati o dovremmo continuare a mantenere ogni piccola preferenza per assicurare che un piccolo gruppo di persone, per quanto sia importante per noi, abbia un'esperienza inalterata?

"Innovazione o morte"

Questa citazione è popolarmente attribuita a Bill Gates, ma è in uso da molto tempo prima che nascesse Microsoft ed è anche 100% nello sviluppo di software. Se non ti tieni al passo dei tempi e se non crei e produci nuove idee, allora una compagnia che si adatta di più e più intelligente si insedierà al tuo posto rimpiazzandoti.

Il rilascio di prodotti e i cambiamenti sono sempre a rischio, anche quando siamo molto confidenti perché i cambiamenti fanno paura a tutti, anche a noi! Come reagirà la community? I nostri prodotti e cambiamenti funzioneranno come ci aspettiamo che lo facciano? Fare niente, però, è un rischio ancora più grande. Capiamo che credere che "rimanere con ciò che funziona" sia l'opzione migliore, ma ciò che funziona adesso può funzionare ancora meglio. E se Wikia non lo fa meglio, più aggiornato e più facile da usare, qualcun altro lo farà al posto nostro. I cambiamenti sono una seccatura qualche volta, ma sono nell'interesse del lungo termine delle community di Wikia.

Dal momento che gli amministratori e i collaboratori si focalizzano sulle proprie wiki, è facile dimenticare come interconnesse siano le community e Wikia. Noi come compagnia non siamo niente senza di voi, i nostri appassionati utenti, ecco perché valorizziamo molto la nostra relazione. Perché questo è un delicato bilanciamento: dobbiamo mantenere Wikia fresca e moderna per nuovi utenti e lettori, ma dobbiamo anche far in modo che i veterani si sentano sempre benvenuti. Ecco perché vi parliamo sempre di nuovi aggiornamenti, vi coinvolgiamo nel Community Council e restiamo sempre aperti ed onesti sui nuovi cambiamenti.

L'altra faccia della medaglia è che le community hanno bisogno di Wikia. Forniamo la piattaforma, le risorse, la pubblicità, il marketing, il supporto e sviluppo e il team tecnici che aiutano a mantenere Wikia funzionante e le vostre community popolari. Ciò mantiene Wiki gratis per voi, gli utenti, è ciò che aiuta i vostri contenuti a rimanere in cima nei motori di ricerca e ciò che vi fornisce una casa dove creare, collaborare ed essere originali.

Questo è il motivo per cui manteniamo Wikia fresca. Se non fossimo accoglienti e facile da usare per più collaboratori e lettori possibili, non riusciremmo a stare al passo veloce con cui il web si evolve.

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